「化石の森国立公園」徹底ガイド:旅の大辞典

 

名称

化石の森国立公園

(Petrified Forest National Park)

場所

アメリカ・アリゾナ州

(State of Arizona)

時差

-16時間

サマータイム:無し

時期

春と秋

 

「化石の森」というと「恐竜の化石がゴロゴロ発掘された森」のように聞こえますが、実は「化石化した森」のことです。遥か昔に生い茂っていた大木が、数億年という歳月を経て「石英」や「水晶」などと同様に固くなり、宝石のような輝きを放っています。

 

それではご紹介していきます。

 

 

■目次

 

■拠点の町・最寄り空港・就航路線

ホルブルック

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ホルブルックは、化石の森国立公園から西に約35km離れています。写真の「ウイグアム・モーテル」という、1930年代~40年代に建設されたモーテルチェーンが有名です。人口は約5000人。

 

最寄りの空港はショー・ロー・リージョナル空港。フェニックスとのみ就航しています。航空券はこちらからチェックしてみてください。

 

宿はこちらです。(地図に値段が表示されてない場合、拡大縮小してみてください)

ホルブルック
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フェニックス

 

 

フェニックスはアリゾナ州の州都で、こちらもやはり砂漠の中のオアシス都市です。現在は半導体産業が発達していて、シリコンバレーになぞらえて「シリコンデザート」と称されています。人口は約150万人。

 

最寄りの空港はフェニックス・スカイハーバー国際空港(PHX)。国内外合わせて140以上の都市に就航しています。就航路線を知りたい方は、こちらからご覧ください。空港から市内への移動は、こちらからご覧ください。

 

各地からの航空券はこちらからチェックしてみてください。

 

宿はこちらです。(地図に値段が表示されてない場合、拡大縮小してみてください)

フェニックス
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■化石の森国立公園の概要

 

化石の森国立公園の観光方法は、南北にのびる道を車で走りながらビューポイントを見学していく方法と、7つあるトレイルコースを歩いてみる方法の2つがあります。南北どちらからでも入ることができますが、ビジターセンターは北側にあります。

 

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出典:http://npmaps.com ※拡大できます

 

トレイルコースは上の地図に緑の点線で表示されています。エリアが広いのでトレイルコースの表示は相対的に小さくなっていますが、各観光名所の近くに小さく点々があるのが分かります(^^;) オススメはやはりトレイルコースを歩いて「珪化木(けいかぼく)」を観察することです。

 

「化石の森国立公園」徹底ガイド:旅の大辞典
出典:https://ja.wikipedia.org

 

珪化木は「化石化した木」の一種で「石炭になりそこなった木」ともいえます。そのため石炭と同じ場所に出土することが多いです。化石の森国立公園は、世界最大の珪化木産出地であり、しかも色鮮やかな珪化木が多いことが特徴です。

 

「化石の森国立公園」徹底ガイド:旅の大辞典

 

一帯は約2億2500万年前に熱帯雨林が広がっていました。理由は大陸の位置が今よりはるか南にあったからです。しかし大陸が移動し現在の位置になると、次第に砂漠化し大木は倒れていきました。周辺には多くの火山があり、噴火で発生した火山灰が木に染み込んで石英に変化し、やがて大木自体が化石へと変化しました。

 

実際に見てみると非常に不思議な物質で「遠目には木」「近づくと宝石」「触ると石」という多様な魅力があります。天然素材として人気があり高級品として珍重されています。

 

化石の森国立公園 アメリカの絶景
出典:https://www.madagascarminerals.com

 

そのため盗難が後を絶たず、年間で12~14トンもの珪化木が公園から持ち去られているそうです。違反者には275ドルの罰金が科せられますので絶対にしないようにしてください。公式HPはこちらです。

 

 

■公園内の見どころ

ブルーメサ

化石の森国立公園 アメリカの絶景 

 

公園内で一番人気のトレイルで、一周1.6km。青白い地層が露出した別な惑星のような空間で、珪化木もちらほらありますが、基本的には地形と絶景を楽しむトレイルです。

 

 

クリスタル・フォレスト

化石の森国立公園 アメリカの絶景 

 

ここがハイライトで、化石化した大木がゴロゴロ並んでいます。一周1.3kmで、舗装されているため安全に歩けます。

 

 

レインボー・フォレスト

 

 

化石の森国立公園の一番南側にあるエリアです。こちらには「レインボー・フォレスト博物館」があって、珪化木や動物の化石などが展示されています。

 

「化石の森国立公園」徹底ガイド:旅の大辞典

 

複数のトレイルコースの起点になっていて、「アガーテハウストレイル」のゴールには、珪化木で作られた家「アガーテハウス」があります。

 

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また「ジャイアントログス・トレイル」は、目を見張るほど巨大な丸太が点在していて、公園内で最大の丸太の化石である「オールド・フェイスフル」を見ることができます。

 

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以上になります。グランドサークルの中でもまた異質な場所なので、ぜひ行ってみてください(^^)

 

 

■ペインテッド・デザート

化石の森国立公園 アメリカの絶景 

 

化石の森国立公園は、広い範囲で見るとペインテッド・デザートという砂漠地帯に含まれます。ビジターセンターの北側に3つのビューポイントがあり、カラフルな地層が織りなす絶景を見ることができます。3つのビューポイントは近いので車ですぐに周れます。

 

カチーナ・ポイント

 

チンデ・ポイント

 

ピンタド・ポイント

 

 

■備考

行き方

■航空便例
日本-ロサンゼルス空港(約10時間)

 

ロサンゼルス空港-フェニックス空港(約1時間半)

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アメリカの設定です。

備考

 

⇒グランドサークルのガイドブック

 

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