マンモスケイブ国立公園(アメリカの絶景)

マンモスケイブ国立公園(アメリカの絶景)詳細情報:旅の大辞典

 

マンモスケイブ国立公園(アメリカの絶景)詳細情報:旅の大辞典

 

 

名称

マンモス・ケーブ国立公園

(Mammoth Cave National Park)

場所

ケンタッキー州ルイビル市から車で1時間

(Kentucky)

時差

14時間

時期

6月~9月

 

ケンタッキー州のルイビル市から車で1時間の場所に、世界最長の鍾乳洞群があります。全長はなんと、591km。東京から神戸が約530kmですから、いかに途方もないスケールなのかがわかります。市街から近いこともあり、年間200万人の人が訪れる一大観光地です。

 

マンモス・ケーブ国立公園 アメリカの絶景

 

観光は全てビジターセンターで申し込み、自由に出入りすることはできません。ツアーは全部で13種類。初級から上級まで、豊富な内容が揃っていて、初級は約30分程度。子供でも十分に参加できる内容になっています。上級になると、6時間かけて、せまい隙間をほふく前進で進んだり、壁を登ったり、川を渡ったりと、本格的な洞窟探検をすることができます。ただ、ハイシーズンはすぐにいっぱいになってしまうので、ネット予約か、旅行会社のツアーに申し込むのが無難です。公式HPはこちら。

 

マンモス・ケーブ国立公園 アメリカの絶景

 

もっとも人気があり、一般的なツアーは、中級コースの「フローズン・ナイアガラ」。巨大な鍾乳洞が天井から地面までたれている姿は、まさにナイアガラの滝を彷彿とさせます♪所要時間は約2時間。歩く距離は1.5kmほどです。

 

マンモス・ケーブ国立公園 アメリカの絶景

 

マンモスケーブの歴史は古く、約7000万年前に形成されたと言われています。そして、およそ6000年前には人類が住みつき、化石や生活の痕跡などが残されています。それらの歴史をたどるヒストリックツアーもあり、中級レベルで2時間程度になります。途中には、非常にせまい隙間を通らなくてはいけない「ファットマンズミザリー」というポイントがあり、太っちょさんは参加することができません。

 

■ファットマンズミザリー
マンモス・ケーブ国立公園 アメリカの絶景

 

マンモス・ケーブ国立公園 アメリカの絶景

 

写真やビデオ撮影は許可されていますが、三脚やステッキなどは、健康上の理由以外では、洞窟内で倒れる危険があるため禁止されています。中には、幼児をおんぶして参加している人もいますが、危ないのであまりおすすめはできません。

 

洞窟内の温度は13度~18度。夏でも薄手のパーカーを持っていったほうがよいです。また、鍾乳洞全般に言えることですが、足元がヌルヌルしている場所も多いので、しっかりとした靴を履いていってください。

 

また、洞窟の周辺も楽しいアクティビティがもりだくさん♪乗馬やカヤック、トレッキングやサイクリングを楽しむことができ、周辺の森からは鹿や七面鳥が顔を出すこともあります。

 

ただ、多くの人が洞窟と合わせて訪れるのが、ケンタッキー州の代名詞でもある酒「バーボン」の蒸留所です。

 

マンモス・ケーブ国立公園 アメリカの絶景

 

マンモス・ケーブ国立公園 アメリカの絶景

 

実は、世界のバーボンの95%はケンタッキー州で作られています。本場中の本場というわけですね。洞窟探検をして、バーボンをあおる♪いかにもアメリカらしい、ワイルドなスタイルです。

 

日本からマンモスケーブのツアーはほとんどなく、現地のオプショナルツアーに参加するのが一般的です。拠点となる街はルイビル市の他に、「ケーブシティ」などがあります。オプショナルツアーも色々ですので、こちらから口コミをチェックしてみてください。

 

行き方

■航空便例
・日本-ミネアポリス-ルイビル国際空港
 (デルタ航空・1回乗り継ぎ・約14時間半)

 

・ルイビル市から、車で一時間。

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