ペトリファイド・フォレスト 化石の森国立公園(アメリカの絶景)

ペトリファイド・フォレスト 化石の森国立公園(アメリカの絶景)詳細情報:旅の大辞典

 

ペトリファイド・フォレスト 化石の森国立公園(アメリカの絶景)詳細情報:旅の大辞典

 

 

名称

化石の森国立公園

(Petrified Forest National Park)

場所

アリゾナ州

(State of Arizona)

時差

16時間

時期

5月~10月

 

「化石の森」というと、恐竜の化石がゴロゴロ発掘された森のように聞こえますが、実は「化石化した森」のことです。

 

遥か昔に生い茂っていた大木が、数億年という歳月を経て「石英」や「水晶」などと同様に固くなり、宝石のような輝きを放っています。

 

そしてそれがゴロゴロと集積しているという、世界的にも非常に珍しく、貴重な景観を生み出している国立公園です。

 

■目次

 

 

■化石の森国立公園

 

化石化した木の一形態を珪化木(けいかぼく)と呼びます。珪化木は「石炭になりそこなった木」ともいうことができ、石炭と同じ場所に出土することが多いです。

 

■珪化木(けいかぼく)

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

化石の森国立公園は、非常に保存状態の良い珪化木が多数残っており、それらは「遠目には木」「近づくと宝石」「触ると石」という多彩な魅力を放っています。

 

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

珪化木は高価な天然素材として人気があり、日本でも、パワーストーン、アクセサリー、高級ペーパーウェイト、調度品など、様々な加工がなされ販売されています。

 

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

そのため、盗難の被害が後を立たず、年間で12~14トンもの珪化木が、公園から失われているそうです。違反者には275ドルの罰金が科せられますので、絶対にやめましょう。

 

また、公園周辺には、色んなスポットがあり、それぞれ一見の価値がありますので、ご紹介します♪

 

 

■公園内の見どころ

 

ペインテッド・デザート(Painted Desert)

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

化石の森国立公園に北側のゲートから入ると、すぐに現れるのが、ペインテッド・デザート。極彩色の砂漠は地平線まで続き、この段階で大きな感動を与えてくれます♪

 

ビューポイントは、カチーナ・ポイント(Kachina Point)、チンデ・ポイント(Chinde Point)、ピンタド・ポイント(Pintado Point)の3つ。砂漠に突き出た場所なので、360度の絶景に囲まれます。

 

ブルーメサ(Blue Mesa)

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

ブルーメサは青白い岩山に囲まれた非常に幻想的な場所です。1周1kmのトレイルには、無数の大木の化石が並んでいて、それはもはや地球上の光景とは思えず、あたかも火星に降り立ったかのような錯覚に陥ります。

 

クリスタル・フォレスト(Cristal Forest)

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

ブルー・メサから南下すると、大木がカットされた金太郎飴のように並んでいるエリアがあります。これがクリスタルフォレストで、写真のような光景がいたるところで見られます。約1.2kmのトレイルは道が舗装されているためにとても簡単です。

 

レインボー・フォレスト(Rainbow Forest)

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

化石の森国立公園の一番南側にあるエリアです。こちらには「レインボー・フォレスト博物館」があって、貴重な珪化木の展示を見ることができます。また、「ロングログス・トレイル」や、珪化木で作られた家「アガーテハウス」をゴールとする「アガーテハウストレイル」。「ジャイアントログス・トレイル」などの起点となります。特に「ジャイアントログス・トレイル」は、目を見張るほど巨大な丸太が、あちこちに転がっていて、公園内で最大の丸太の化石である「オールド・フェイスフル」を見ることができます。道も舗装されていて、とても歩きやすいトレイルです。

 

オールドフェイスフル

化石の森国立公園 アメリカの絶景

 

公園内の道路はとても長く、全長43kmにもなります。なので、ドライブしながら見所を回る、アメリカならではの観光になります♪

 

 

■宿泊

公園内に宿泊施設はありません。周辺の街としては、下記になります。ただ、グランドキャニオンから2時間半でつきますので、わざわざ最寄りの町に泊まることはないとも言えます。

 

■チャンバーズ(Chambers):車で20分

 

■ホルブルック(Holbrook):車で30分

 

■フラッグスタッフ:車で1時間半

 

■グランドキャニオン:車で2時間半

 

■フェニックス:車で4時間

 

 

アリゾナ州を訪れる方は、グランドキャニオンをはじめとする「グランドサークル」行く方がほとんどだと思います。

 

これらに個人で行く場合、レンタカーでの移動になります。ただ、拠点の町から町へ行く際の距離がある上に、道中には何も施設はなく、各町自体も小さいので、宿の手配や車の整備、事前情報収集は万全にしていってください。

 

日本で車の運転に問題がなくても、レンタカーはアメリカの車であること、荒野の真っ只中の大自然であること、全てにおいて英語のやりとりになること、などなど、個人旅行はハードルが中々高いです。

 

ですので、ラスベガスからの現地オプショナルツアーや、日本からのグランドサークルツアーに参加してしまうのも確実です。グランドサークルのツアーは下記の旅行会社などが催行しています。特に阪急交通社は、グランドサークルに力を入れているようで50種類以上のツアープランがあります。ご予算や日程に合わせて比較してみてください。
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行き方

■航空便例
・日本 - フェニックス空港(約13時間)

 

・フェニックスから車で4時間。

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備考

 

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