「ナイカ洞窟」徹底ガイド:旅の大辞典

 

名称

ナイカ洞窟

(Naica mine)

場所

メキシコ

(Mexico)

時差

夏:-15時間

冬:-16時間

時期

11月~4月

 

ナイカ洞窟は、2000年4月に発見された奇跡の洞窟で、内部を巨大なクリスタルが埋め尽くしていました。現在は残念ながら閉鎖されてしまったのですが、間違いなく「世界一スゴイ場所」だったので、ご紹介します。

 

 

■目次

 

 

■拠点の町・最寄り空港・就航路線

「ナイカ洞窟」徹底ガイド:旅の大辞典 

 

拠点の町はチワワ。チワワ州の州都で、世界一小さな犬として人気のチワワの生まれ故郷です。20世紀初頭に急成長しましたが、現在は非常に治安が悪いため渡航は慎重な判断が必要です。人口約80万人。

 

最寄りの空港はチワワの「ヘネラル・ロベルト・フィエロ・ヴィラロボス国際空港」(CUU)。国内外合わせて11都市に就航しています。最新の就航路線を知りたい方は、こちらからご覧ください。

 

各地からの航空券はこちらからチェックしてみてください。

 

宿はこちらです。(地図に値段が表示されてない場合、拡大縮小してみてください)

チワワ
Booking.com

 

 

■ナイカ洞窟へのアクセス

 

チワワからは「デリシャス」という町を経由して、こちらのナイカの町へ行きます。町から洞窟までは徒歩で大丈夫です。

 

グアテマラの絶景
出典:https://www.bbc.com

 

観光可能だった頃は、毎週土曜の朝7時、8時、10時に観光ツアーが行われていました。もちろん予約制で2・3ヶ月先まで予約でいっぱいだったそうです。こちらが鉱山の入口で、簡単な血圧チェックがあったそうです。

 

グアテマラの絶景
出典:http://wikimapia.org

 

坑道を10分ほど車で走ると鉄の扉が現れ、そこから洞窟に入ることができました。みんなで記念撮影してますね。うらやましい(T_T)

 

 
出典:https://www.slideshare.net

 

 

■ナイカ洞窟

 

 

ナイカは昔から鉛・亜鉛・銀などを産出する「ナイカ鉱山」を中心に発展してきました。そして、2000年4月。新たなトンネルを掘削していたサンチェス兄弟という鉱夫が、偶然、巨大なクリスタルで埋め尽くされた洞窟を発見したのです。

 

サンチェス兄弟が会社に報告すると、そのトンネルはすぐに閉鎖され洞窟の保全がはかられました。以後、立ち入りには鉱山の管理会社であるペニョーレス社の許可が必要となりました。内部の全容はこのようになっています。

 

グアテマラの絶景

 

右上の入り口から入り、最初に出てくるのが「剣の洞窟」。壁から小さな水晶が剣山のように出ている場所ですΣ(゚∀゚ノ)ノ

 

「ナイカ洞窟」徹底ガイド:旅の大辞典
出典:https://www.amazingplaces.com

 

そして地下240mまで進んでいくと、ついに「クリスタルの洞窟」が登場します。

 

「ナイカ洞窟」徹底ガイド:旅の大辞典
出典:https://www.amazingplaces.com

 

洞窟は長さ27m、幅9m。もちろん真っ暗な状態だったわけですから、ライトを付けたときの興奮はスゴかったことでしょう(^^;)

 

「ナイカ洞窟」徹底ガイド:旅の大辞典
出典:https://www.amazingplaces.com

 

後述しますが、さらに地下深くにはマグマがあるため、ここでも気温は58度になります。さらに湿度は90%以上という極限空間なので、人間が滞在できる時間は15分ほどで、研究者たちは宇宙服のような防護服を着て作業を進めました。

 

「ナイカ洞窟」徹底ガイド:旅の大辞典
出典:https://www.amazingplaces.com

 

この洞窟はどのように形成されたのでしょうか。まずはこちらをごらんください。

 

「ナイカ洞窟」徹底ガイド:旅の大辞典
出典:https://commons.wikimedia.org

 

一帯は石灰岩の地層で、ところどころに亀裂が入っていました。下にはマグマがあり、あるときから沸騰した地下水が亀裂に入り込み空洞を満たしました。その状態で約50万年が経過し、たまたま地下水に含まれる成分や温度がクリスタルの成長にピッタリだったことから、ゆっくりと巨大な結晶が形成されていきました。

 

そして、1985年に鉱山開発のためポンプで排水がなされ、現在の状態で成長が止まり、2000年に発見されたということなんです。まさに「地球が創り上げた神秘の洞窟」という感じですね(,,゚Д゚)

 

「女王の目の洞窟(OJO DE LA REINA)」「ろうそくの洞窟(CUEVA DE LAS VELAS)」、そして「サメの洞窟(CUEVA DEL TIBURON)」は下の画像をご覧ください。

 

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出典:https://www.semanticscholar.org ※拡大できます

 

ナイカ洞窟は2009年頃までは観光で訪れることが可能でした。しかし、2012年いっぱいを持って洞窟の調査が終了し、現在はまた地下水で満たされているため、残念ながら行くことはできません(´Д` )

 

しかし、もしかしたら何十年か後には観光で行けるようになるかもしれないので未来に期待したいですね(^^)

 

 

■備考

行き方

■航空便例
日本ーメキシコ・シティ空港(約12時間半)

 

メキシコシティ空港-チワワ空港(約2時間半)

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メキシコの設定です。

備考

 

⇒メキシコのガイドブック

 

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